Goodbye Farmvegas

Ik had nooit verwacht dat ik dit zou zeggen maar Farmville, ik ben toch wel een beetje verliefd op je geworden. The southern hospitality is sterk aanwezig en de accenten van de townies vind ik stiekem toch wel heel erg leuk. Het feit dat er geen bussen zijn moeten we maar even voor lief nemen, want er is zeker wel genoeg te doen in Farmville (cow-tippen is hier overigens geen onderdeel van want ja, dat is best zielig).

18471899_10206895237979808_36998651_o

2 mei was de dag dat de gevreesde finals dan eindelijk begonnen. Ik had zelf vrijwel al mijn examens op één dag wat toch wel voor erg veel stress zorgde. Naast deze finals had ik overigens ook wat deadlines van de HAN maar met bloed, zweet en tranen is het me gelukt om alles op tijd in te leveren. Voor professional writing skills moest ik een cv, aangepast op een speciale baan, ontwikkelen en vervolgens een interview met mijn professor via skype houden. Ik heb uiteindelijk ‘de baan’ gekregen en ook 92 van de 100 punten voor dit eindexamen. Mijn sociologie en cross cultural examen gingen helaas ietwat minder dan verwacht maar ik heb er uiteindelijk nog wel een prima cijfer voor weten te scoren. Voor mijn American Literature examen heb ik 97 van de 100 punten gekregen, totaal onverwacht want ik ben niet een gigantisch zweverig en filosofisch persoon maar wel heel fijn.

18451820_10206895457305291_395418955_o.jpg

De zaterdag na mijn examens was het tijd voor Becci’s 21st (lees 2fun) birthday! Ik maakte haar wakker met taart en we gingen naar het Virginia Heart festival die middag dat plaatsvondt in Farmville. Er waren verschillende kraampjes en ook trad de band Cover Drive op. Becci en ik werden op het podium geroepen omdat we een liedje van hun goed kenden en hierna werd er ook voor Becci’s verjaardag gezongen. In de avond hebben we gegeten bij Macado’s met de hele groep en daarna nog tot diep in de avond ge-afterpartied. Als cadeau heb ik Becci kaartjes gegeven voor een wel heel bijzondere attractie in Las Vegas. We gaan namelijk van een heel hoog gebouw daar, naar een ander gebouw ziplinen. Daarnaast hebben we ook VIP tickets voor de club, waar ik dan ook eindelijk heen mag gezien ik 21 word in Las Vegas.

18452603_10206895457425294_130861544_o

Het uit eten gaan voelde enigszins als een afscheid en ik begon me dan ook meer en meer te realiseren dat ik al bijna Farmville ging verlaten. Ik kan dan zo nu en dan een beetje zeuren over Farmville, maar Longwood zelf is wel echt een ontzettend leuke universiteit. Ik heb me altijd ontzettend welkom gevoeld en geweldige vriendschappen kunnen maken. Vooral Becci, zoals je ook wel kunt merken uit mijn blogposts, is echt een ontzettend goede vriendin van me worden. Waar Becci is, ben ik en mensen zien ons dan ook vrijwel nooit zonder elkaar. Met professoren heb ik overigens ook een hele goede band op kunnen bouwen. Mijn cross cultural psychology professor is in Juli zelfs op een conferentie in Amsterdam dus Sabine en ik zullen dan ook uit eten gaan met hem in Amsterdam. Ook met een geschiedenis professor, David, heb ik een ontzettend goede band opgebouwd terwijl hij niet eens mijn eigen professor was. Hij heeft ons meegenomen om te gaan kayakken en mailde ons later hoe wij hem geïnspireerd hadden om meer te gaan ondernemen met internationale studenten.

18452394_10206895457385293_39711895_o

Ik heb dit semester ook in een voetbalclub gezeten wat eigenlijk als een grote vriendinnenclub voelde. Ze waren altijd heel erg positief en het was fijn dat ze niet gelijk boos op elkaar werden wanneer er iets fout ging, maar juist opbouwend feedback gaven. Ik heb eigenlijk twee mentoren gehad dit semester, Katie en Kirsten, die beiden ontzettend toffe meiden waren en me goed geholpen hebben. Ik ben zelfs uitgenodigd op Kirsten’s bruiloft, waar ik helaas niet naar toe kan gezien dit pas 17 Juni is. Naast Becci ging ik ook om met wat andere internationale studenten. Zo waren er de saudi Arabische jongens die echt de meest hilarische maar ook meest aardige gasten ooit zijn. Ook ben ik erg goed bevriend geraakt met Masa, een slovenisch meisje uit Longwood’s tennis team. Kayla en Kelly woonden in dezelfde gang als ik en samen met Andi en Carlyn gingen we vaak samen naar Sydney. Emma en Emily van het international office waren ook schatten en stonden klaar voor je wanneer je ze maar nodig had. Naast al deze geweldige mensen zijn er nog vele anderen die ervoor gezorgd hebben dat mijn semester een overgetelijk avontuur was.

18452432_10206895457345292_1533867476_o

Ik vond het moeilijk om afscheid te nemen, wetende dat ik velen nooit meer zal zien. Mijn mentor Kirsten gaat naar België verhuizen omdat haar man, die in het leger zit, daar gestationeerd zal worden. Kirsten en Becci komen in februari naar Nederland toe om carnaval te vieren en de rest van het land te zien waar ik nu al ontzettend naar uit kijk. Het voelde raar om afscheid te nemen van mensen die je nog maar zo kort kent maar waar je toch een ontzettend goede band mee op gebouwd hebt. Woensdagochtend vertrokken we en lieten we Farmville voorgoed achter om richting Becci’s godfather in North Carolina te gaan. Becci heeft een groot gedeelte van de rit auto gereden wat flink eng was gezien ze zo nu en dan nog wel eens vergat op welk wegdeel ze moest rijden (britten). We blijven nu in North Carolina voor een paar dagen om Zaterdag naar San Diego te vliegen. Vanaf daar rijden we langs de kust langs Los Angeles richting San Francisco, om vervolgens verder te rijden naar lake Tahoe, Yosemite park, Sequoia park, Death Valley en Las Vegas waar we haar ouders tegemoet komen.

18451926_10206895457505296_799495221_o

Ik kijk ontzettend uit naar de komende weken maar zie ook wel enigszins op tegen het afscheid nemen van Becci. Gelukkig hoef ik daar nu nog even niet over te denken en kan ik genieten van alle mooie avonturen die ons nog te wachten staan. Voor nu is dit dan ook de laatste blogpost gezien ik mijn laptop niet mee zal nemen naar California. Heel erg bedankt voor het lezen en hou vooral mijn youtube kanaal in de gaten voor vlogs over California!

Tot snel,

Carien

First tattoo, pig roast and kayaking

Als je naar een ander land gaat kom je vaak met dezelfde dingen terug. Magneten van alle plaatsen die je bezocht hebt, sleutelhangers, t-shirts, schelpen, mokken, noem het maar op. Nu kan ik natuurlijk al dit soort dingen meenemen als herinnering maar ik besloot het wat anders aan te pakken. Namelijk door deze ‘souvenir’ voor eeuwig vast te leggen doormiddel van een tatoeage! Yes, I got a tattoo! Een grote amerikaanse vlag op mijn rug, met adelaar en al.

18426938_10206895238019809_498709630_o

Zo patriotic als de amerikanen zijn ben ik dag nog nét niet, dus heb ik een subtiel enkelbandje op mijn enkel laten tatoeëren (mijn arme moeder vond het helaas niet zo subtiel als ik). Een vriend van me, Travis, heeft de tatoeage ontworpen en geplaatst. De pijn viel reuze mee, alleen het inkleuren op het einde was pijnlijk. Gelukkig had ik Becci met me mee in wiens hand ik mocht knijpen, waar ik dan ook zeker van gebruik heb gemaakt. De rest van de week was gelukkig erg rustig. Ik heb een presentatie gegeven tijdens Cross Cultural Psychology over onderwijs in Afrika en welke kansen vrouwen hier hebben. Hier heb ik 95 van de 100 punten voor gekregen dus daar was ik erg blij mee. Ik gaf de presentatie samen met Sabine, die een presentatie gaf over hoe het onderwijs geregeld was in Afghanistan ten opzichte van de kansen voor vrouwen. Zaterdag was het gelukkig tijd voor wat afwisseling, want het was ‘pig roast day’!

18470905_10206895237899806_53849989_n

Het pig roast feest wordt gehouden op een groot veld, zo’n 20 minuten buiten Farmville. Omdat het zo afgelegen is, komt er geen politie of dergelijke om het feest te beeindigen. Hoewel het een Pig Roast wordt genoemd, is er geen varken dat daadwerkelijk geroosterd wordt. Het was erg Amerikaans door alle pick-up trucks die op het veld stonden met de Amerikaanse vlag en de achterbak vol met koelboxen. Becci en ik gingen mee met Kirsten en haar sorority die veel activiteiten organiseerden tijdens de pig roast. Het was een ontzettend leuke middag tot helaas de regen het feest verpestte. We zijn terug naar Kirsten gegaan en hebben daar de dag afgesloten met de hemel in een pizzadoos; margeritapizza.

18111189_10206791415704316_2079725093_o

De dagen na de pigroast was het ontzettend goed weer en heb ik hier van gebruik gemaakt door buiten te gaan zonnen. Ik heb veel boeken die ik moet lezen voor de finals dus hier ben ik alvast aan begonnen. Zo lees ik voor cross cultural psychology het boek ‘crazy like us’ wat gaat over de Amerikaanse invloeden in de rest van de wereld op het gebied van mentale ziektes. Een heel interessant en fijn geschreven boek, wat zeker een aanrader is als je geïnteresseerd bent in dit soort onderwerpen. De zaterdag voor de finals ben ik wezen kayakken met een professor van de gettysburg trip, David, en ook met Sabine, Becci en Masha.  Het was heel erg leuk en we kwamen ook veel wilde dieren tegen zoals schildpadden, roofvogels, zwemmende slangen (ja serieus) en bevers.

18426687_10206895237939807_603701199_o (1)

Het einde is al bijna in zicht voor mijn avonturen in Farmville en ook de finals komen er helaas aan. Gelukkig houden mijn avonturen in de U.S.A. nog niet op gezien ik 13 Mei naar San Diego vlieg om vanaf daar met Becci door California te gaan reizen. Daar zullen in de toekomst zeker ook wat vlogs van online komen dus hou mijn youtube kanaal in de gaten voor meer!

Tot snel,

Carien

Greek week & Spring Weekend

Gezien er niet heel veel gebeurt in Farmville, is het altijd heel bijzonder wanneer er ‘grote’ evenementen zijn. Vrijwel het enige wat je hier kunt doen is naar de bioscoop gaan, bowlen en de almachtige wally-world bezoeken (a.k.a. wallmart). Daarom zitten er ook veel studenten in sororities/fraternities of bij een bepaalde club. Het was deze week greek week, wat basically een week vol feesten is georganiseerd door sororites/fraternities van zowel Longwood als Sydney. Ook was het Spring Weekend wat inhoudt dat vele bekende bands komen optreden en er ook een grote markt is. Ik heb Spring weekend gevlogd dus lees vooral verder om deze vlog te bekijken!

18471856_10206892959842856_1793481797_o.jpg

Ik had de eerste paar dagen nog enkele examens maar was gelukkig vrijdag vrij. Vrijdagavond had ik een ooze-ball wedstrijd met mijn voetbalteam. Ooze-ball is eigenlijk volleyballen in de modder, wat het spel extra moeilijk maakt. Het was ontzettend koud die avond dus we zagen er allemaal eigenlijk een beetje tegenop maar het was uiteindelijk wel echt een hele leuke wedstrijd. We hadden de eerste wedstrijd gewonnen maar lagen er na de tweede wedstrijd helaas uit. Hierna heb ik een uur lang gedoucht om al het zand uit mijn haar te krijgen en ging ik vervolgens naar een frat feestje in de ‘shed’ met Becci en Kirsten. Het feest was echt veel groter dan verwacht, met wel honderden studenten van beiden universiteiten. Er waren live-optredens van verschillende bandjes en het weer was gelukkig een stuk beter dan eerst. Al met al een goed begin van spring weekend!

18426375_10206892959962859_1339707630_o.jpg

De ochtend hierna ging ik kijken naar enkele ooze-ball wedstrijden en heb ik samen met becci over de markt gelopen. Hier werden we ook gebombardeerd met verfbommen, beetje jammer van mijn kleding die ik hierna moest weggooien. We kregen veel gratis spullen en hebben op het gras gechilld met muziek van Anthem lights op de achtergrond. In de avond zijn we nog naar enkele andere optredens geweest en werden we uitgenodigd op een besloten feest van een fraternity van een vriend van ons. Hier hebben we alle rituelen mogen meemaken die bij deze fraternity hoort, lees met een kruiwagen van het dak in het zwembad springen (don’t do this at home kids), en hebben we een hele leuke avond gehad. Spring weekend was een groot succes wat je allemaal kunt zien in de vlog hieronder:

Volgende week laat ik mijn eerste tattoo ever zetten en ga ik ook naar een pigroast feest. Hou mijn blog in de gaten voor meer!

Tot snel,

Carien

St. Patrick’s day, Kings Dominion park & Gettysburg trip

18452663_10206892822839431_527819569_o

Na springbreak begon helaas het gene waar ik voor naar Amerika ben gekomen, school. Studeren in Amerika klinkt natuurlijk erg aantrekkelijk maar je moet niet vergeten dat er ook flink wat studeren bij komt kijken. Ik moest voor American Literature een boek van een schrijver die uit Virginia komt lezen. Het boek heet ‘the road’ en is een apocalyptisch verhaal wat over een vader en zijn zoon gaat, die proberen te overleven in de verwoestte wereld. Nogal dark allemaal maar ik vond het wel echt een heel tof boek. Ik heb een essay geschreven over hoe het thema ‘the pursuit of happiness’ voorkomt in dit boek en heb er 97 van de 100 punten voor gekregen! Na alle examens was het tijd om al het groen uit de kast te halen, want het was St. Patrick’s day!

18426699_10206892830359619_2080218985_o (1)

St Patrick’s day is nogal big hier en er waren dan ook aardig wat feestjes gaande. Samen met Becci ben ik naar een feestje van felicia geweest (global leader) waar aardig wat gouden munten en groene jello-shots aanwezig waren. Ik ben vrij vroeg naar huis gegaan want de dag erop ging ik naar kings dominion park! Kings dominion is een pretpark, met aardig wat toffe rollercoasters. Ik ging er heen samen met Sabine, Faysal en Faysal (twee saudi-arabische studenten). Een van de rollercoasters was zo intens dat we vrijwel allemaal voor enkele seconden ons bewustzijn verloren. Er was zelfs een heuze eifeltoren in het pretpark (I swear, parijs je bent er niks bij). We zijn tot laat in de avond hier gebleven en hebben vervolgens met vrienden van de faysals in een libanees restaurant gegeten.

18449847_10206892826239516_1271637228_n

De week daarop ben ik vooral druk bezig geweest met vooruit werken aangezien ik de vrijdag op field trip zou gaan met de geschiedenis afdeling. Geschiedenis is niet eens mijn major maar alles om uit farmville te kunnen komen right? We vertrokken op vrijdag richting Gettysburg in Pensylvannia waar tijdens de burgeroorlog gevochten werd tussen de confederates en de unionists. We begonnen de tour  in een museum waar ook een heel groot panormascherm van de oorlog aanwezig was. Hierna zijn we naar de officiële oorlogsbegraafplaats geweest en hebben we nog enkele standbeelden bezocht. We hebben gegeten in een typisch Amerikaans BBQ restaurant en de avond eindigde in de jacuzzi in het hotel.

18472231_10206892822879432_687868463_o

De dag daarna hebben we de daadwerkelijke battlefieds bezocht en ook gestopt bij vele standbeelden. We zijn naar een museum geweest (geen idee meer waar het over ging want ik vond de trampoline buiten veels te interessant). In de avond was er een ghost tour wat wel hilarisch was. De tour speelde zich af in een voormalig weeshuis en er werd een horrorverhaal verteld door een vrouw over de perikelen die zich daar destijds afspeelden. Vervolgens gingen we naar de kelder waar de narigheid plaatsvond en hebben we nog door een gedeelte van de stad gelopen. Eerlijk, ik vond het te grappig voor woorden. Ik denk dat ik ietwat te nuchter ben voor dit soort dingen, maar ik heb me ingehouden om de pret niet te bederven voor de rest. Er waren namelijk enkelen die op het punt stonden om heel hard weg te rennen.  De dag hierna zijn we nog naar little round top en Antietam geweest voordat we weer terug reden richting Farmville. De professoren waren echt ontzettend aardig en maakten de reis een groot succes. Ze bleven ook om de een of andere reden maar Duits tegen me praten, terwijl ik al enkele keren had verteld niet Duits te zijn.

18426458_10206892822799430_1123128347_o

Al met al twee hele toffe weken. Het was fijn om even Farmville uit te kunnen omdat hier geen bussen of dergelijke zijn. De Gettysburg trip was ontzettend leuk en heeft mijn liefde voor geschiedenis weer aangewakkerd. Volgende week is het Spring Weekend en komt er ook een vlog online dus hou mijn blog in de gaten!

Tot snel!

Carien

Springbreak deel 2; Nashville, Atlanta en Virginia Beach

IMG_0770

Reizen in de Verenigde Staten is nog wel eens een flinke opgave, gezien het openbaar vervoer hier aan de oostkust niet geweldig is. Gelukkig is daar het welbekende begrip; de Greyhound. Nu kan ik je zeggen, 16 uur in deze bus zitten is zeker geen pretje. Niet alleen stinkt het naar dingen die ik niet hardop wil zeggen, maar ook zitten er enigzins rare mensen in de bus. Zo werd Becci aangesproken op het feit dat ze mooie, groene (???) sproeten had en dat ze er maar zuinig op moest zijn omdat sproeten dreigen uit te sterven. Ik werd overigens aangesproken op mijn koffer dat volgens een passagier een ruimteschip was en niet op deze bus hoorde. Al met al, heb ik de 16 uur overleefd en kwam ik dan eindelijk aan in Nashville. Ik heb ook dit gedeelte van Spring Break gefilmd wat je onderaan deze blog kunt vinden!

IMG_0798

We hadden helaas een slechte dag uitgekozen in Nashville, gezien het flink aan het stormen was, maar dat mocht de pret niet bederven. We zijn naar de music hall of fame geweest, het tennesseee state museum, becentennial park en de farmer’s market geweest. We zijn natuurlijk ook naar de broadway street gegaan waar we enkele honky tonk shows bekeken hebben. Toen Taylor Swift nummers ter sprake kwamen moest ik wel even snel naar buiten vluchten, maar gelukkig kwamen de klassiekers weer snel naar voren. In Nashville zijn we bij een couchsurfer op de bank blijven slapen, genaamd Rob. Hij is een hele toffe gast die al veel gereist heeft, wat ook wel te zien was aan al de vlaggen in zijn huis. In de avond zijn we gezellig uit eten geweest bij een BBQ tent met andere couchsurfers. We besloten om niet uit te gaan die avond mede door het feit dat we niet 21 zijn en ook heel erg moe waren van de 16 uur durende busreis.

17902713_10206719705791613_2037254713_o

De dag hierop zijn we weer verder gegaan met onze reis en gingen we naar Atlanta. In eerste instantie zou ik samen met Kim op de GSU in Atlanta gaan studeren. Dit ging toen helaas wegens onduidelijke redenen niet door, maar hierdoor wilde ik wel graag zien waar ik terecht had kunnen komen. Atlanta was een veel grotere en tevens ook schonere stad dan ik had verwacht. Het blijkt dat hier op het moment bijna meer films worden opgenomen dan in New York en hier zijn ze heel erg trots op. Je kunt goed zien dat Atlanta zich aan het ontwikkelen is gebaseerd op de moderne en mooie infrastructuur. Gezien we vrij laat aankwamen zijn we eerst ergens uit eten geweest om vervolgens onze couchsurfer host Graham op te zoeken. We hadden niet beter kunnen wensen dan deze host. Graham is een ontzettend intelligente gast met veel levenservaring. We hadden weliswaar een eigen kamer en badkamer en hij gaf ons heel veel advies over waar we allemaal heen moesten gaan in Atlanta.

17901860_10206719705591608_2097019832_o

De volgende dag zijn we naar het welbekende aquarium geweest om nu dan éindelijk otters te spotten. Ik was helemaal in mijn nopjes (ik vind dit nog steeds een raar spreekwoord maar ik moet mijn nederlands natuurlijk wel onderhouden hé) en Becci moest me wegsleuren uit het otterverblijf. Ik heb ook Patrick en een (mini)haai mogen aaien wat heel tof was. Hierna zijn we naar een dolfijnenshow geweest waar ik enigzins gemixte gevoelens over had. Het blijven natuurlijk wilde dieren, net als alle andere dieren in het aquarium overigens, en het is raar om ze zulke onnatuurlijke dingen te zien doen zoals verschillende trucs. Na het aquarium zijn we samen met Graham wederom weer naar een farmer’s market geweest. Hierna zijn we nog even wezen thriftshopppen en hebben we door de buurt gelopen waar veel gave graffiti kunstwerken te vinden waren.

17902532_10206719705831614_1084196434_o

Na een gezellige avond met Graham en zijn vrienden in het studentencafe, hebben we vrijdag ietwat uitgeslapen voordat we weer op stap gingen. Becci en ik zijn vrijdag naar het piedmont park geweest waar het prachtig weer was. Hier was ook een botanische tuin waar we stiekem zijn binnen gekomen (sorry mama, maar 30 euro voor planten bekijken gaat me iets te ver). Op het einde van de dag hebben we afscheid genomen van onze goede vriend Graham en zijn we in de bus naar Charlottesville gestapt om vervolgens hier een andere bus te nemen naar Virginia beach. Deze laatste bus had Greyhound helaas overboekt waardoor er veel chaos was. Ik mocht wel de bus in en de mensen die achter Becci stonden ook, maar Becci voor de een of andere reden niet waardoor we vast zaten in Charlottesville. Na flink wat gedoe gingen we uiteindelijk met een andere bus en hebben we op mirakuleuze wijze onze aansluiting in Richmond gered.

17902083_10206719705511606_1644537496_o

We kwamen aan in Virginia Beach op het begin van de middag waar we met onze lieve mentor Kirsten op de boulevard onze middag spendeerden. We gingen ook naar de target, wat officieel nu mijn lievelingswinkel is. De geweldig lieve ouders van Kirsten hadden een heerlijke home cooked meal voor ons voorbereid en als toetje hadden we smores (ik ben fan). Hierna zijn we nog naar een kroeg geweest me Kirsten en haar neven/nichten. De volgende ochtend startten we de dag met heerlijke american pancakes en spendeerden we onze dag op de bank met een filmmarathon. Het was heel fijn om het lekker rustig aan te doen na een hele drukke week en het was ook heel leuk om Kirsten’s familie te ontmoeten. In de middag zijn we weer richting Farmville vertrokken en dat was dan het einde van Spring Break. Ik heb ontzettend genoten van al onze avonturen wat je allemaal in de vlog hieronder kunt bekijken!

In de volgende blogpost kun je lezen over wat ik in de afgelopen 3 weken op de campus gedaan heb, hoe greek week was en wat ik gedaan heb tijdens spring weekend. Hou mijn blog en youtube kanaal in de gaten voor nieuwe blogs/vlogs en bedankt voor het lezen van deze blogpost!

Tot snel!

Carien

Springbreak, Washington D.C.

17455223_10206594615624437_1686180074_o.jpg

Google ‘springbreak’ en je zal zonder twijfel tientallen foto’s vinden van feestende tieners die tot diep in de nacht doorgaan. De urban dictionary definieert het woord springbreak als: ‘A week where all the dumb kids go to Cancun and all the level headed people get to relax.’ Nu ben ik het niet helemaal daar mee eens, maar het is leuk om te weten dat ik bij die tweede groep hoor want he, ik ben nou eenmaal niet 21. Ik ben op ontzettend veel plekken geweest en heb ook veel gefilmd waardoor ik de blogs én vlogs in meerdere delen online zal plaatsen. Extra veel lees- en kijkmateriaal dus, maar ik heb ook wel wat goed te maken na enige stilte op mijn blog en kanaal.

17475452_10206594616144450_390992349_o

Vrijdag 3 maart vertrok ik in de middag samen met Becci richting Washington D.C. waar we dat weekend zouden verblijven. Ik heb vrijwel tijdens de hele springbreak gefilmd dus over Washington D.C. kun je verderop in deze blog de video vinden. De eerste avond sliepen we bij onze couchsurfinghost genaamd Steve. Couchsurfing is een app en website die speciaal gemaakt is voor mensen die reizen op een budget. Op deze plek bieden mensen je een slaapplek aan, gratis en voor niets, zonder enige bijbedoelingen. De mensen die dit aanbieden zijn mensen die voorheen ook gereisd hebben en gratis bij andere mensen hebben mogen verblijven. Het is dus eigenlijk een ‘pay it forward’ principe. Het voelt als een hechte community en iedereen heeft echt dezelfde state of mind. Steve was een ontzettend toffe gast, die ook nog eens half Nederlands bleek te zijn! We zijn samen uit eten geweest en hebben tot laat in de avond gefilosofeerd over allerlei zaken die nu in de wereld spelen.

17474067_10206594616024447_561905745_o

De volgende dag verblijdde Steve ons met een heerlijk ontbijtje en bracht hij ons naar het centrum. We zijn deze dag naar verschillende toeristische trekpleisters geweest zoals bijvoorbeeld het Washington Monument en het witte huis. Tijdens de twee dagen hierna zijn we ook naar vele andere monumenten, een dierentuin en een musea geweest maar dat kun je allemaal hieronder in de vlog zien. We sliepen die twee dagen in een hostel en hebben hier ook weer veel toffe mensen leren kennen.

Washington was echt een ontzettend mooie en gave stad, waar we veel hebben geleerd over verschillende aspecten van de Amerikaanse cultuur. Je kunt goed merken dat het een hele rijke stad is en het is fijn dat er vrijwel nergens ontzettend grote gebouwen zijn. Na Washington D.C. zijn we richting Nashville vertrokken om vervolgens door te reizen naar Atlanta en Virginia Beach. Hier hebben we ook weer ontzettend veel gave dingen gezien en meegemaakt maar dat kun je allemaal in de volgende blog/vlog lezen en zien.

Tot snel!

Carien

Cinema, Richmond en Sydney College

17093848_10206453612259441_34028043_n

Leren, leren, leren en nog eens leren. Ja, ook dat hoort er nou eenmaal bij wanneer je in het buitenland gaat studeren. Hoe graag ik ook alleen maar frappucino’s zou willen drinken en naar frisbeehonden zou willen kijken, moet er helaas ook wat aan school gedaan worden. Gelukkig was het niet alleen maar stinkdiergeur en bliksem (van Dale, wellicht een goede variant op ‘rozengeur en maneschijn’ dit?), want in het weekend lukt het me dan eindelijk om te ontsnappen uit Farmville.

17092482_10206453611779429_408821889_n

Afgelopen week was een periode van weinig slaap en vele nachten doorhalen. Ik had van vrijwel elk vak minimaal wel 1 examen en/of deadline dus koffie was mijn beste vriend. Ik heb gelukkig elk vak gehaald en ben erg tevreden over mijn cijfers. Ze werken hier met een ander soort systeem, waarbij 100 punten het hoogste is wat je kunt behalen. We moesten met name veel essays schrijven maar hadden gelukkig ook een vak waarbij we meerkeuzevragen hadden. Tot en met donderdag was ik dan ook continu bezig met school, maar gelukkig kon ik het vrijdag weer rustig aan doen en ging ik samen met Dion, Hunter, Zach en Sabine naar de bioscoop. We gingen naar de film John Wick 2, wat gaat over een hitman die probeert te pensioneren. Niet helemaal mijn genre en met name de scene waarbij John Wick een potlood door iemands hoofd heen boorde zorgde ervoor dat ik niet meer erg trek had in mijn nachos.

17092407_10206453618419595_284803078_n

Zaterdag was dan eindelijk de dag aangebroken dat ik uit Farmville kon ontsnappen. Begrijp me niet verkeerd, ik vind Farmville ontzettend leuk en gezellig maar je zit eigenlijk gewoon vast in Farmville. Er komt hier geen bus die naar andere plaatsen gaat en de enige manier om hier weg te komen is met de auto (of benenwagen maar ik ben Forrest Gump niet). Zaterdag gingen we dus naar Richmond en ik heb het grootste gedeelte gefilmd wat je in de video hieronder kunt bekijken. ’s Avonds ben ik naar een feestje in Sydney College geweest met een paar vriendinnen, wat een privé school is voor jongens. Het thema van het feest was ‘Mardi Gras’ dus iedereen zat onder de beeldige kralenkettingen. Zondag had ik twee wedstrijden en heb ik wederom weer hard aan school gewerkt.

Ondanks dat het begin van de week niet al te interessant was, heb ik de week gelukkig wel goed weten af te sluiten. Volgende week heb ik gelukkig geen examens en begint op vrijdagmiddag spring break! Ik zal samen met Becci die middag naar Washington DC vertrekken waar we onze reis gaan beginnen. Ik zal natuurlijk deze reis filmen dus hou mijn youtube kanaal en blog in de gaten!

Tot snel!

Carien

Valentijnsdag, CHI walk en een ritje in een politiewagen.

16900125_10206414452840480_1174695607_n

‘Carien, waarom wil je eigenlijk naar Amerika?’ Eerlijk gezegd, kan ik die vraag nu nog steeds niet goed beantwoorden. Als enigszins socialist zijnde voel ik mij niet helemaal op mijn plek in dit zeer kapitalistische land, waar mensen maar al te graag willen aantonen hoe rijk en machtig ze zijn. Desondanks voel ik me op de een of andere manier toch heel erg thuis in dit land. Mensen zijn erg outgoing, ‘southern hospitality’ is sterk aanwezig in Farmville en de natuur hier is prachtig. Ik heb weer een hele leuke week in Farmville gehad en tevens ook twee dagen gefilmd! De vlog kun je onderaan in deze blogpost vinden of via mijn youtube kanaal.

Dinsdag was het dan zo ver, de dag van de liefde. In plaats van in mijn dorm met twee liter ijs ‘the notebook’ te gaan kijken, besloot ik met vriendinnetjes uit eten te gaan bij macado’s. Eerlijk is eerlijk, het is gewoon een chique fastfoodrestaurant. Het contrast was dan ook groot tussen ons in onze mooie jurkjes, die een formaatje XXL hamburger naar binnen werkten. Hierna hebben we nog heerlijk cheesecake gegeten en ondanks dat ik niet helemaal in het concept van deze dag geloof, heb ik wel een hele leuke dag gehad!

16880759_10206414453320492_1503536096_o

Woensdag ben ik tijdens training flink onderuit gegaan waardoor mijn beide benen letterlijk compleet onder het bloed zaten door die fijne korrels in het kunstgras. In de avond was er een CHI walk, wat werkelijk waar het raarste is wat ik hier in Farmville heb meegemaakt. de CHI is een geheime club, waarvan alleen mensen lid mogen worden die goede dingen voor de community doen. Niemand mag weten wie deze mensen zijn en zij mogen dit ook niet aan iemand vertellen. Woensdag was er dus een CHI walk waarbij de CHI’s uit een auto met geblindeerde ramen stapten om vervolgens gebogen en verscholen onder blauwe jurken en witte doeken 100 meter te lopen, te zingen en weer terug te gaan in de auto. De hele situatie had een beetje de vibe van een sekte en ik stond tien minuten later nog steeds perplex.

16935621_10206414454040510_671421104_o

Donderdag hadden we tijdens cross cultural psychology een les over Nederland waarbij onze professor benoemde dat Nederlanders eigenlijk niet echt een ‘identiteit’ hebben. Met trots gingen we hier tegenin, want ondanks dat we maar een klein koud kikkerlandje zijn en nationalisme niet ontzettend populair is, hebben we wel degelijk een identiteit. Vrijdag en een gedeelte van de zaterdag heb ik gevlogd, wat je in onderstaande video kunt bekijken.

Zaterdagavond ben ik dus vergeten te filmen, maar het is wel even leuk om nog te benoemen wat er gebeurd is. Samen met Becci en mijn teamgenoten gingen we naar een verjaardag van iemand in het cross country huis. Het feestje werd helaas al gauw stop gezet door de politie waardoor ik met vrienden naar huis liep. Onderweg stopte de politie ons helaas en checkten ze onze rugzakken om te controleren of er alcohol in zat (wat er dus niet in zat). We liepen blijkbaar de verkeerde kant op richting ons gebouw en gaven eerlijk toe dat we niet goed de weg wisten, waarop de agenten besloten om ons naar huis te brengen. Ik voelde me wel even een flinke rebel toen ik daar achterin de auto zat, maar ben blij dat niemand dit gezien heeft.

16936248_10206414451200439_191362421_o

Volgende week staan er weer veel leuke dingen op de planning, zoals een trip naar Richmond en een Mardigras feest bij het Sidney Boys College. Houd mijn blog en YouTube kanaal in de gaten om op de hoogte gehouden te worden van mijn avonturen in Farmvegas.

Tot snel!

Hazing, self stirring mug en Sigma Nu.

16911012_10206413911026935_1424982638_o.jpg

Het is inmiddels al weer even geleden dat je van me gehoord hebt, dus bij deze: ik leef nog. Trump heeft me niet verbannen uit het land of mijn haar gestolen om een toupet van te maken, dus maak je vooral geen zorgen om me. De opwarming van de aarde was flink te merken deze week, maar je hoort mij niet klagen nu ik dit op een schommelstoel buiten aan het typen ben omringd door java chip, double chocolate, cinnamon roll en pumpkin spice flavoured frappucino with extra whipped cream drinkende meiden (ik blijf lekker een nuchtere Hollander met mijn iced latte, zie het bewijs hieronder).

16879994_10206413893786504_269804565_o

Maandag was een vrij rustige dag, totdat ik opeens in de avond schrok van tientallen meiden die de kamer van mijn suitemate (het meisje met wie ik de badkamer deel) overhoop haalden. Ik stond al bijna klaar met mijn honkbalknuppel maar kwam er al gauw achter dat dit namens de sorority was waar zij lid van wil worden. Sororities en fraternities zijn een groot ding hier, maar wel wordt ‘hazing’ verboden door de universiteit. Hazing is als het ware een ontgroening wat eigenlijk in een beperkte mate nog wel aanwezig is binnen de sororities. Nou ja, beperkte mate. Mijn suitemate kwam even later die avond ladderzat thuis omdat ze haar letterlijk de alcohol naar binnen goten door middel van een trechter. Het kostte me 2 uur om haar eindelijk in bed te krijgen nadat ze me de liefde verklaarde omdat ik haar water had gegeven.

16879945_10206413895626550_580361104_o

Dinsdag, woensdag en donderdag waren vrij normale schooldagen. Ik sta op, loop naar school, verwonder me over alle mensen die in pyjama lopen, ren iets te enthousiast eekhoorns achterna en kom hierdoor vervolgens bijna te laat in de les. Vrijdagmiddag stond weer een tripje naar de beruchte Walmart gepland waar ik weer veels te veel geld uitgaf aan nutteloze dingen. Amerikanen houden trouwens wel heel erg van gemakkelijkheid, is me opgevallen. Wist je dat er zelfs mokken zijn die zichzelf kunnen roeren? Ja dat is natuurlijk ook een fysieke handeling die aardig wat energie kost. Hij staat overigens wel in mijn kast hoor, ik kon het niet laten. Vrijdagavond ben ik naar de sorority Sigma Nu geweest met vriendinnetjes uit hetzelfde gebouw als waar ik woon, wat erg gezellig was! Zaterdag had ik een feestje met mijn team bij club rugby en zondag ben ik wezen lunchen met Sabine en Devora, een meisje uit onze psychologie klas.

Volgende week heb ik onder andere een zeer romantisch valentijnsdiner, speel ik mijn eerste voetbalwedstrijd, zit ik op de achterbank van een politieauto en ook zal er een vlog online staan van een dag in het leven op de Longwood University! Lees dus vooral mijn volgende blogpost en vergeet je niet te abonneren op mijn youtube kanaal.

Tot snel!

Super bowl, frisbee honden en cowtipping.

dsc01437

De weken vliegen voorbij als de Flash (don’t mind my geeky metaphor) en ik heb het gevoel alsof ik inmiddels al maanden in Farmville zit, maar niets is minder waar. In deze blogpost vertel ik je over mijn derde week in Farmvegas waarin ik steeds meer leer over dit leuke, maar gekke dorpje.

Mijn week begon met donuts, koffie en lego. Een zeer merkwaardige start van mijn week, maar zeker de leukste les by far. Tijdens professional writing skills gingen we namelijk een lego-figuur in elkaar zetten en vervolgens hiervoor instructies ontwerpen. Niet helemaal wat ik verwachtte van het vak, maar er was gratis eten en koffie dus deze studente was erg content. Woensdagavond ging ik wederom weer naar een basketbalwedstrijd van het universiteitsteam, echter ging ik niet hierheen vanwege het team zelf. In de rust was er namelijk een show met het welbekende frisbeehondenteam (van Dale, make it happen).
Het publiek ging los tijdens de show en ik ging er helemaal in mee. Ik had nooit verwacht zo enthousiast te kunnen zijn over een hond die kan frisbeen, maar voor alles is een eerste keer.

image-6

Donderdagavond had ik een feestje met de boys soccer club en werd ik geintroduceerd met een principe wat veel dronken mensen in Farmville doen: cowtipping. Ik zweer het je, ik maak geen geintje. Voor het geval dat de naam nog niet duidelijk genoeg is, cowtipping is een fenomeen waarbij (dronken) mensen midden in de nacht naar het weiland gaan en koeien omver duwen. Grappig, nee. Zielig, ja. Zaterdagavond had ik een mixer met mijn team, boys club rugby en boys club soccer. Het thema was ‘super bowl’ en ik heb een hele leuke avond gehad met mijn team. Het is wel bijzonder om te zien hoe anders feestjes hier zijn. Van clubs zijn helaas geen sprake in Farmvegas dus worden er veel huisfeesten gegeven. Binge drinking is een grote hit hier en de quote ‘chug, chug, chug’ hoor je overal. Het is gigantisch druk overal gezien de huizen erg klein zijn, maar het is wel leuk dat je vrijwel iedereen op zo’n feest kent.

Zondagavond was dan dé avond waar Amerika zich het hele jaar op had verheugd: de Super Bowl 2017. Samen met Becci en Sabine gingen we naar een feestje georganiseerd door de student union. Het was zonder twijfel een erg bijzondere wedstrijd en ook de beroemde commercials waren leuk om naar te kijken. Natuurlijk is een Super Bowl party niet compleet zonder pizza die overigens ook nog eens gratis was wat ervoor zorgde dat mijn hart een sprongetje maakte. De jongens werden helemaal gek tijdens de wedstrijd en dit was echt hilarisch om te zien. De uitslag van de wedstrijd was totaal onverwachts want na een hevige strijd, wonnen de Patriots van de Falcons met 34-28 als uitslag.

Al met al was het (exclusief het cowtipping) een erg leuke week in Farmvegas. Ik voel me inmiddels al erg thuis en heb al veel leuke mensen ontmoet. Klik hier om naar mijn youtube kanaal te gaan en een campus tour te bekijken mocht je deze nog niet gezien hebben. Om op de hoogte gehouden te  worden van nieuwe posts op mijn blog kun je onderaan deze pagina je emailadres invullen. Tot de volgende blogpost!

See you soon,
Carien